Stora prestationer börjar med små steg
Gamla kinesiska berättelser
"Droppen som urholkar stenen" och andra ordspråk.


 

”Ständigt droppande vatten urholkar med tiden en stor sten”, är en kinesisk variant av ordspråket ”Droppen som urholkar stenen”. Med andra ord ska man inte räkna bort det som verkar smått eller obetydligt, eftersom det kan visa sig vara av stor betydelse. Eller att stora saker ofta uppnås genom små kontinuerliga steg. På samma sätt kan stora planer förstöras av många små misstag.

Kinas 5 000-åriga historia rymmer många berättelser om hur små handlingar – positiva eller negativa – i slutänden leder till stora förändringar. Den första berättelsen handlar om en ung man ivrig att ta sig an hela världen innan han lärt sig att ta hand om sitt eget hus.

’Sopa rent framför egen dörr’

I ”Boken om det senare Han” som omfattar Handynastins historia från år 6 till 189 e.Kr. finns en berättelse om en stolt ung man vid namn Chen Fan. Han var ambitiös och ville uppnå stora mål men han besvärade sig inte med att hålla ordning i sitt eget liv. Därför var det alltid smutsigt och stökigt i hans eget rum.

En dag kom en vän till Chens far, Xue Qin, på besök. När han såg hur smutsigt Chens rum var frågade han: ”Varför städar du inte upp i ditt rum?”

Chen svarade: ”Som en man med stora ambitioner, varför skulle jag slösa tid på triviala saker som att städa i mitt rum, när jag ska fokusera på att lägga hela världen under mina fötter?”

Xue Qin sade då: ”Hur ska någon som inte ens kan hålla rent omkring sig själv kunna åstadkomma stora saker?”

Svaret gjorde Chen Fan mållös.

’Varje tusenmilaresa börjar med ett steg’

Den gamla kinesiska filosofen Laozi sade en gång: ”Ett stort träd – så kraftigt att det krävs två män för att nå runt det – började som en späd liten planta. Grunden till en niovåningar hög pagod börjar med en jordhög. En resa på tusen mil börjar med ett enda steg."

I boken ”Wei Xue” (”Att Lära”) berättar författaren Peng Duanshu historien om en rik och en fattig munk som levde i Sichuanprovinsen i sydvästra Kina. Båda ville de göra en pilgrimsfärd över havet till Indien för att visa sin högaktning för Buddha.

Den rika munken sade till den fattiga: ”Jag har under flera år försökt hyra ett skepp för att segla över havet. Men mina planer har ännu inte gått i uppfyllelse. Vad behöver du för att kunna göra resan?”

Ett år senare hade den rika munken fortfarande inte lämnat hemmet, medan den fattiga munken redan återvänt från sin pilgrimsfärd. Den fattiga munken berättade för den förvånade rika munken: ”Under hela min resa förlitade jag mig bara på min vattenflaska och tiggarskål. Det var allt jag behövde för att uppfylla min önskan.”

Den fattiga munken kunde uppnå sitt mål genom att ta ett steg i taget och bara förlita mig på sitt eget mod och vilja. Men den rika munken hade fortsatt att hålla fast vid sin dröm som ett ouppnåeligt luftslott. Han pratade om sin längtan men misslyckades med att övergå till handling. Deras olika tankesätt gav vitt skilda resultat.

’Tro kan förflytta berg’

Den taoistiska texten ”Liezi” berättar en historia om en 90-årig man vid namn Yu Gong, som utjämnade två berg genom stark övertygelse och ihärdigt arbete.

Yu Gong levde på Gula flodens norra strand och alldeles intill fanns två stora berg. De var över hundra mil breda och många hundra meter höga. Folk som skulle färdas till eller från floden var tvungna att ta en lång omväg runt bergen.

Efter att i många år har bevittnat hur folket måste färdas så långt för att komma runt bergen, bestämde Yu Gong till sist att den enda lösningen var att flytta bergen. Han och hans tre söner och sonsöner gick till bergen för att bryta upp stenen och gräva upp jorden. Sedan transporterade de stenen och jorden till Bohaibuktens strand.

Zhi Sou, en man som bodde i flodkröken skrattade åt Yu Gong och sade: ”Hur kan du tro att du kan utjämna två berg med en så minimal arbetsstyrka?”

Yu Gong svarade: ”Även efter att jag gått bort kommer mina söner att fortsätta det här arbetet. De har sonsöner som i sin tur får söner. Min familj kommer alltid att ha framtida generationer som kommer fortsätta arbetet medan bergen inte kommer att växa sig större. En dag kommer de att vara utjämnade. Vad har jag att oroa mig för?”

Zhi Sou blev tyst, han fann inga ord.

Trots sin höga ålder och begränsade ork, hyste inte Yu Gong några som helst tvivel om att hans höga mål en dag skulle uppnås med stadig och kontinuerlig arbetsinsats.

Och faktiskt! Hans tro och beslutsamhet berörde den himmelske guden som instruerade mäktiga gudomar att hjälpa honom flytta bergen. Ända sedan dess har resande kunnat ta sig till Gula floden utan några hinder på vägen.

Stora nederlag börjar med en liten brist eller ’Mycket vill ha mer’

Både våra tankar och små vanor/ovanor kan vara mycket betydelsefulla i det dagliga livet. De positiva har stor möjlighet att hjälpa oss att uppfylla våra mål. På samma sätt kan dåliga vanor och tankar bli värre och med tiden föröka sig för att till slut få en allvarlig konsekvens.

”Shi Ji” (”Records of the Grand Historian”) avslutades omkring 94 f.Kr. av ämbetsmannen Sima Qian under den tidiga Handynastin. Där finns noterat att kung Zhou, Shangdynastins sista kung (omkring 1556 – 1046 f.Kr.) en gång fick ett par ätpinnar i elfenben som han blev mycket förtjust i.

När hans rådgivare Qi Zi såg hans förtjusning suckade han och sade: ”Ju mer kungen bryr sig om dessa ätpinnar, ju större är risken att han kommer att tänka att de bara kan användas med skålar gjorda av noshörningshorn och koppar av vit jade.”

”Med sådana fina saker vill han att de bara ska innehålla de bästa delikatesserna. När han blir van vid sådana delikatesser kommer han bara att vilja ha de dyraste sidenrockarna och mest majestätiska palatsen.”

”Lyxen inom landets gränser kommer till slut visa sig otillräckligt, och kungen kommer att vilja skaffa sig sällsynta, utsökta föremål från andra länder. Redan nu ser jag vad dessa ätpinnar kommer att leda till. Jag kan inte hjälpa att jag är djupt orolig för kungen.”

Qi Zis förutsägelse blev verkligen sann. Kung Zhou önskade sig mer och mer. Han struntade i sina plikter och hängav sig till lyx, dryckenskap och orgier. Han påförde folket höga skatter för att bygga överdådiga residens med bassänger av vin och skogar med kött. På grund av sitt ohämmade leverne förlorade han folkets stöd och respekt vilket ledde till att Shangdynastin störtades.

Efter nederlaget satte kungen sitt palats och sina skatter i brand, och tog sitt liv genom att kasta sig i lågorna.

Istället för att begränsa sitt habegär medan det fortfarande var litet tillät kung Zhou sin girighet att växa ohejdat. Det som började med en smärre karaktärsbrist blev till slut en stor katastrof som kostade honom både hans kungarike och hans liv. Det är en historia som förmedlar en viktig lärdom: Det är klokt att ständigt reflektera över och åtgärda brister medan de är små och hanterliga, innan de blir ett allvarligt problem eller till och med leder till katastrof och undergång.