Duplantis världens bäste friidrottare
Armand Duplantis poserar efter sitt nya världsrekord i stavhopp på Stadio Olimpico i Rom den 17 september 2020. Foto: Paolo Bruno/Getty Images


Den svenske unge Armand Duplantis klev under 2020 fram som superstjärnan i idrottsvärlden. Hans nya världsrekord i stavhopp belönade honom nyligen med bragdguldet och priset som världens bäste manlige friidrottare.

Idrotten hamnade helt i skuggan av pandemin under 2020. EM i fotboll och OS i Tokyo fick liksom de flesta andra större sportevenemang skjutas upp eller ställas in. Innan världen tvingades stänga ner gjorde dock en karismatisk ung svensk ett sällan skådat genombrott på världsscenen.

Efter att ha dominerat stavhoppen på alla ungdomsnivåer tog sig 21-årige Armand Duplantis, eller ”Mondo” som han brukar kallas, i februari upp till positionen som världens bäste stavhoppare. Under två magiska veckor slog han världsrekord två gånger om. 6,18 lyder det senaste rekordet, satt i en inomhustävling i Glasgow.

I september gjorde Duplantis, också det högsta hoppet någonsin utomhus, 6,15, och passerade därmed legenden Sergej Bubka som helt dominerade stavhoppet under 1980- och 1990-talet. Framgångarna har gjort Duplantis till en av friidrottsvärldens frontfigurer – tronföljare till superstjärnor som Usain Bolt och Michael Johnson.

Framgångarna har inneburit ett riktigt prisregn. I december fick han som yngste pristagare någonsin motta World Athletics utmärkelse som världens bäste manlige friidrottare, Svenska Dagbladets guldmedalj (bragdguldet), såväl som utmärkelsen bäste svenske friidrottare på Friidrottsgalan. 

– Jag tycker det är coolt när folk beskriver mig som sportens ansikte utåt, men det är inget jag behöver vara eller måste ha. Jag försöker bara gå ut där och hoppa högt, jag försöker slå världsrekord, sade Duplantis i samband med utnämningen från World Athletics.

Det var dock långt ifrån självklart att Armand Duplantis skulle tävla för Sverige. Han är född och uppväxt i Louisiana i USA, med amerikansk pappa och svensk mamma. Hans dubbla medborgarskap gjorde det möjligt för honom att tävla för båda länderna. Valet föll till slut på Sverige, bland annat för att undvika den tuffa konkurrensen i USA i uttagningstävlingarna inför mästerskap.

Inför bytet av tävlingsland var ”Mondo” orolig för hur han skulle bli mottagen av det svenska folket. Oron visade sig vara obefogad. Den bildsköne, ödmjuke unge mannen har snabbt blivit folkkär och idol för en ny generation friidrottare. Det internationella mediala genomslaget har varit enormt. Världspressen står i kö för att få intervjua honom, på ett sätt som få svenskar får uppleva.

Förmågan att prestera sitt allra bästa när det gäller som mest är den egenskap alla framgångsrika idrottare har gemensamt. I en sport som stavhopp där snabbhet, styrka, teknik och timing måste kombineras perfekt är egenskapen helt avgörande. För Duplantis tycks hela livet varit en förberedelse inför den nuvarande situationen. Han kommer från en friidrottsfamilj och pappan Greg, som också är ”Mondos” tränare, var även han en framgångsrik stavhoppare på sin tid. 

– Jag har haft förväntningar på mig från väldigt tidig ålder men jag har också enorma förväntningar på mig själv. Som barn tänkte jag alltid att jag var kapabel att slå världsrekord och att jag till slut skulle komma upp på de höjder som krävs för att jaga ett olympiskt guld, sade Duplantis nyligen i en intervju i den indiska TV-kanalen Wion.

OS i Tokyo planeras nu att genomföras mellan 23 juli och 8 augusti i år. Armand Duplantis är storfavorit i stavhoppet och kan ta hem Sveriges första friidrottsguld i OS sedan 2004 i Aten då Stefan Holm (höjdhopp), Christian Olsson (tresteg) och Karolina Klüft (sjukamp) alla knep den ädlaste valören.

 

Hjälp oss att driva tidningen vidare! En donation till Epoch Times gör stor skillnad. Här ser du hur du kan stödja oss

Fakta

Armand Duplantis

Född: 10 november 1999 i Lafayette, USA (21 år).

Smeknamn: ”Mondo”.

Bor: Lafayette, som ligger cirka 20 mil väster om New Orleans i Louisiana, och i Uppsala.

Familj: Mamma Helena från Sverige och pappa Greg från USA. Storebröderna Andreas och Antoine samt lillasystern Johanna.

Främsta meriter (urval): Världsrekordhållare i stavhopp på 6,18 meter (rekordet sattes inomhus men räknas som övergripande världsrekord). Har även hoppat det högsta hoppet genom tiderna utomhus på 6,15. VM-silver 2019, EM-guld 2018, U20-VM-guld 2018.

Aktuell: Tilldelats Bragdguldet och utsetts till årets svenska friidrottare. Även utsetts av World Athletics till årets manliga friidrottare i världen, som den yngste någonsin.

TT