Kommentar: Välgörenhet – det gudomliga gynnar de godhjärtade

De sju heliga dygdernas nutida uttryck



I den kristna etikläran är ”de sju heliga dygderna”, också kallade ”de sju himmelska dygderna”, de positiva spegelegenskaperna till ”de sju dödssynderna”. För att uppnå ett fullbordat andligt liv och vara i harmoni med omvärlden är det nödvändigt att kultivera dessa sju dygder, vilka är ödmjukhet, generositet, kyskhet, medmänsklighet, måttfullhet, tålamod och flit.

Caritas är den latinska term som inom kristendomen används för att beskriva den heliga dygden välgörenhet, vilken ställs i motsats till dödssynden girighet. Engelskans ”charity” och ”to care” härstammar från samma etymologi och syftar på barmhärtighet och nåd för de behövande, som en humanitär gärning, utan tanke på egenintresse.

I den ursprungliga grekiska Bibeln är emellertid den vedertagna termen ”agape”, vilken i modern tid ofta översätts som ”kärlek”. Men kärlek har många tolkningar, och i grekiskan gjorde man exempelvis en tvär och tydlig åtskillnad mellan ”philia” (broderlig kärlek), ”storge” (kärlek till familjen) och ”eros”, vilket syftar på romantisk affektion mellan man och kvinna. Agape skulle kort och gott kunna översättas som ”barmhärtighet” – ett ädlare uttryck.

Redan prenumerant? Logga in för att läsa vidare
Vill du också läsa politiskt oberoende (på riktigt) ledarartiklar och klassisk inrikes- och utrikesjournalistik utan politisk färgning eller överdrifter?
Tidsbegränsat introduktionserbjudande, endast 1 krona första månaden utan att binda dig! Bara 99 kronor i månaden därefter. Säg upp när du vill! Vill du även ha papperstidningen betalar du endast 19 kronor första månaden, 149 kronor därefter. Säg upp enkelt när du vill!