F1-legendaren Niki Lauda är död
Niki Lauda blev 70 år. Foto: Luca Bruno/AP/TT-arkivbild


Den österrikiske formel 1-legendaren Niki Lauda har avlidit, uppger familjen i ett pressmeddelande.

"Det är med stor sorg som vi meddelar att vår älskade Niki, omgiven av sin familj, har somnat in", står det i pressmeddelandet.

"Hans unika prestationer som idrottare och som entreprenör är och förblir oförglömliga, genom sin outtröttliga handlingskraft, sin uppriktighet och sitt mod kommer han alltid att vara en förebild och ett riktmärke", skriver familjen vidare.

Lauda var en av formel 1-sportens stora profiler under sin långa karriär. Han tog sin första F1-titel 1975.

Under ett lopp på Nürburgring i Tyskland 1976 brännskadades Lauda svårt, och han hade sedan dess hälsoproblem efter de giftiga gaser han andades in vid olyckan. Förra året genomgick han en lungtransplantation.

Trots skadorna blev han världsmästare ytterligare två gånger, 1977 och 1984.

Niki Lauda. Arkivbild från 1976. Foto: AFP/TT

Förutom formel 1-bedrifterna gjorde sig Lauda ett namn som flygbolagsentreprenör. Sitt första flygbolag grundade han 1979. Under namnet Lauda Air flög det fram till år 2013, de senaste åren i Austrian Airlines regi.

Niki Lauda har även ägt flygbolagen Niki och Laudamotion. Tidigare i år såldes Laudamotion till Ryanair.

I filmen "Rush" från 2013 beskrivs rivaliteten mellan Lauda och britten James Hunt under formel 1-säsongen 1976. Niki Lauda porträtterades i filmen av Daniel Brühl.

Niki Lauda blev 70 år gammal.

(TT)